Boom del sushi en el mundo impulsa escuelas de cocina en Japón

Foto sushischool.jp

Muchos de los aspirantes a chefs son extranjeros

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El auge del sushi en todo el mundo ha impulsado la demanda de chefs en el extranjero. La ruta tradicional para convertirse en un chef de sushi es entrenarse como aprendiz bajo la tutela de un maestro.

Sin embargo, las escuelas de chef de sushi en Japón son cada vez más populares con sus cursos de formación de corta duración, según Asahi Shimbun.

Sachiko Goto, directora de la sucursal en Shinjuku de Tokyo Sushi Academy (TSA), espera que la nueva escuela de Osaka, que abrirá en mayo, forme a estudiantes que deseen trabajar en el extranjero como chefs.

“Queremos enviar pescado fresco, así como chefs de sushi, del aeropuerto de Kansai (Osaka) a Asia con el conocimiento de la cultura que existe detrás del sushi”, dice.

Goto afirma que hay escasez de chefs.

En una reunión realizada en Osaka a propósito de la nueva escuela participaron 14 personas de 20 a 50 años, de las cuales cerca de la mitad espera trabajar en el extranjero. Por ello, estaban interesadas en averiguar en qué país podrían encontrar empleo.

Desde que TSA abrió en Tokio en 2002 se han graduado alrededor de 3.000 estudiantes, desde hombres de mediana edad que renunciaron a sus empleos para establecer sus propios negocios, hasta amas de casa y excocineros italianos.

De ellos, alrededor de la mitad encontró trabajo en restaurantes japoneses en unos 50 países en América, Europa y Asia.

TSA tiene una sucursal en el extranjero, Singapur, y el de Osaka es su cuarta filial. Además de Shinjuku, también opera en Tsukiji.

El curso de dos meses en Osaka tendrá cupo para 10 alumnos. Durante cinco días a la semana, los estudiantes aprenderán los fundamentos en la preparación de pescados (por ejemplo, cómo limpiarlos) y estudiarán la cultura culinaria japonesa.

Una de las participantes, una joven veinteañera, sueña con abrir su propio restaurante, convertirse en chef y explicar la cultura de sushi a los extranjeros. Actualmente trabaja como aprendiz en un restaurante de sushi.

Por otro lado, el instituto Inshokujin ofrece en Osaka un programa intensivo de tres meses desde 2014. El año académico está dividido en cuatro partes y el cupo de 50 o más estudiantes está casi a tope.

La filial de Tokio se creó en 2015 y en abril abrirá otra en Nagoya. Ahí no queda todo, pues ha puesto la mira en el extranjero y en un futuro próximo espera inaugurar una escuela en Corea del Sur.

Sus cursos ponen énfasis en “clases prácticas”, que consisten en actividades como asistir a las subastas en el mercado y preparar el pescado comprado allí en grandes cantidades.

Por su parte, Tokyo College of Sushi & Washoku abrirá un local en Tokio en abril, que será la primera escuela con licencia profesional especializada en sushi y cocina japonesa en Japón.

La escuela acepta a extranjeros con visas de estudiante. Una tercera parte de sus 50 alumnos son extranjeros, principalmente de Asia.

Un representante de la escuela destaca que la popularidad del sushi se expandirá más aún ante la proximidad de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. (International Press)

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